Quelle est la popularité des échecs en Inde ?

La popularité grimpante des échecs en Inde

L'Inde n'est peut-être pas au niveau de la Russie, mais si vous voulez trouver un endroit dans le monde où l'on vénère les échecs et les joueurs d'échecs, c'est l'Inde. Ils ont un nombre énorme de joueurs d'échecs, des dizaines de grands maîtres et il y a un niveau constant de croissance de l'intérêt pour le jeu aussi. Alors, qu'est-ce qui fait que le sous-continent est un terrain si fertile pour ceux qui aiment les échecs ?

Pourquoi les échecs sont-ils si populaires en Inde ? L'Inde est une nation qui célèbre les activités intellectuelles et cérébrales et les échecs sont le test ultime dans les deux cas. Le tout premier champion du monde d'échecs indien, Viswanathan Anand, a grandement contribué à la popularité croissante des échecs dans sa patrie. En outre, l'Inde s'étant enrichie au cours des dernières décennies et l'accès à Internet s'étant généralisé, de plus en plus de personnes considèrent les échecs comme un passe-temps attrayant. Voici quelques informations fascinantes sur les échecs en Inde.

Quelle est la popularité des échecs en Inde ?

Les échecs en Inde sont incroyablement populaires. On estime qu'environ 70% de tous les adultes du pays ont joué aux échecs dans leur vie à un moment ou à un autre. Ce qui peut surprendre, c'est le nombre d'Indiens qui conservent leur passion pour les échecs tout au long de leur vie.

Alors que dans de nombreux pays, les gens jouent aux échecs lorsqu'ils sont jeunes puis abandonnent à un moment donné au début de l'âge adulte, les joueurs d'échecs indiens continuent à aimer ce jeu en vieillissant. Dans le groupe de consommateurs ABC1, c'est-à-dire le groupe de consommateurs le plus riche, 70% des Indiens affirment avoir joué aux échecs au cours du dernier mois - soit 85 millions de personnes sur 121 millions !

Mais d'où vient cet amour pour le jeu ? Et l'Inde dépassera-t-elle un jour la Russie en tant que foyer des échecs dans le monde ?

Les débuts des échecs en Inde ont-ils quelque chose à voir avec sa popularité ?

On pense que les échecs ont été inventés en Inde. On dit qu'il est né du Chaturanga qui a ensuite été adapté pour devenir le Shatranj qui a été joué en Perse et au Moyen-Orient pendant de nombreux siècles avant d'être adapté en échecs modernes à un moment donné au 10ème siècle en Espagne ou en Sicile (les deux étant des territoires contrôlés par les musulmans à l'époque).

Cependant, malgré les racines indiennes du jeu, il semble peu probable que cela joue un rôle important dans la popularité du jeu moderne en Inde. Cela peut donner aux joueurs un bref moment de fierté lorsqu'ils apprennent les origines du jeu, mais ce n'est pas un facteur de motivation pour jouer à un jeu pendant des années et il y a tellement d'arts nobles, de sports, etc. qui ont vu le jour en Inde qu'un Indien qui essaierait de s'engager à tous les pratiquer mourrait probablement d'épuisement à la fin de la semaine.

Tamil Nadu : Les racines de la folie échiquéenne de l'Inde moderne

Manuel Aaron, du Tamil Nadu, était la grande figure des cercles échiquéens indiens dans les années 1960, 1970 et jusqu'à la fin des années 1980. Il a réussi à remporter le prix national indien d'échecs 9 fois, ce qui était un record. Il a été sélectionné pour représenter l'Inde aux Jeux Olympiques à plusieurs reprises.

Il a également été le premier maître international du pays. Et il a fait tout cela avec un budget de presque rien. En fait, les temps étaient si durs pour Aaron qu'il a dû vendre beaucoup de ses tasses au marché pour joindre les deux bouts et lorsque le gouvernement lui a remis le prestigieux prix Arjuna, il n'était pas certain qu'il se rendrait sur place pour le récupérer car il n'était pas certain de pouvoir se le permettre !

Une fois qu'il eut fini d'ouvrir la voie aux échecs indiens sur la scène internationale, il contribua énormément au développement du jeu en Inde et fut le secrétaire de la All India Chess Federation pendant de nombreuses années.

La grande star indienne des échecs : Viswanathan Anand

Lorsque Viswanathan (connu sous le nom de "Vishy" par ses amis, ses fans et ses compatriotes) Anand a remporté le championnat national indien d'échecs sub-junior à l'âge de 14 ans, tout le monde a su que l'Inde avait trouvé quelqu'un de spécial. Il a remporté le tournoi avec 9 points sur un maximum de 9, un exploit incroyable.

Viswanathan Anand, premier champion et stars des échecs en Inde

En 1988, il est devenu le premier grand maître de l'Inde. En 2006, il fait partie d'un groupe restreint de joueurs à avoir un classement ELO de plus de 2800 ! Il a remporté le championnat du monde d'échecs à 6 reprises. La première fois en 2000 lorsqu'il a battu Alexei Shirov. Il a été détrôné en 2013 par Magnus Carlsen, l'actuel champion du monde.

Il est le seul sportif indien à avoir reçu le Padma Vibhushan (la deuxième plus haute distinction du pays pour les civils) et il a remporté le prix Rajiv Gandhi Khel Ratna qui récompense le meilleur sportif du pays.

Il est l'une des personnalités les plus influentes de l'Inde et c'est son succès qui a suscité l'intérêt de l'Inde pour les échecs.

L'accès croissant à Internet en Inde

S'intéresser à quelque chose et faire quelque chose pour cet intérêt sont deux choses différentes et si le succès de Vishy était arrivé 20 ans plus tôt, il est fort possible que l'explosion d'amour de l'Inde pour les échecs n'aurait jamais apporté la dévotion durable au jeu qu'elle a apporté.

Cependant, alors que la renommée de Vishy augmentait, la capacité de l'Indien moyen à se connecter à Internet augmentait également. Là, ils pouvaient non seulement apprendre les échecs, mais ils pouvaient aussi jouer les uns contre les autres et s'entraîner ensemble. Ainsi, ils ont pu faire de leur désir de jouer aux échecs une réalité.

L'enseignement des échecs en Inde

Le programme indien Chessbase pour la qualité des échecs, par exemple, a permis à tous les habitants du pays, sauf les plus pauvres, d'obtenir une aide ciblée et utile pour améliorer leur jeu.

De nombreux entraîneurs d'échecs dans le pays travaillent exclusivement en ligne, avec des tarifs de 30 dollars de l'heure ou plus qui ne sont pas rares ! Et ce, dans un pays où le salaire horaire moyen n'est que de 2,44 dollars par jour !

La Fédération indienne des échecs

Cependant, il est également intéressant de noter que si les associations nationales ne sont pas le côté "glamour" des échecs, la All India Chess Federation a eu une superbe influence sur la scène naissante du pays. Elle a créé un environnement compétitif sain pour permettre aux joueurs d'échecs de gravir les échelons dès leur plus jeune âge et d'apprendre à affronter des joueurs de même niveau afin de progresser.

Elle organise plus de 300 tournois par an et ses efforts ont permis à l'Inde de devenir le champion incontesté des échecs juniors au niveau mondial.

Le caractère abordable et la disponibilité des voyages en Inde

Un autre développement a aidé la All India Chess Federation à rendre les échecs accessibles à la jeunesse indienne et c'est l'aube de l'ère des voyages à bas prix. L'Inde est un pays immense et jusqu'à l'arrivée des compagnies aériennes à bas prix, voyager d'un côté à l'autre du pays était quelque chose que seuls les plus riches pouvaient se permettre.

Voyager sans prendre l'avion pouvait cependant prendre des jours, voire des semaines, et il n'y avait aucune garantie d'arriver à une compétition donnée en bon état ou même à l'heure.

Les vols bon marché signifient que ceux qui participent aux compétitions peuvent se permettre de faire des apparitions sur le circuit des tournois et d'acquérir l'expérience dont ils ont besoin pour participer à des compétitions internationales.

L'attrait de l'argent des échecs en Inde

La popularité croissante des échecs en Inde a amené l'argent à suivre cet intérêt et maintenant, bien qu'ils ne soient pas payés une fortune en termes internationaux, beaucoup des meilleurs joueurs d'échecs indiens peuvent gagner leur vie de manière décente grâce à des accords de sponsoring, ce qui leur permet de se concentrer davantage sur leur jeu.

Et plus les joueurs indiens s'améliorent, plus le nombre de joueurs attirés par le jeu augmente. On constate une augmentation exponentielle du nombre de grands maîtres produits par l'Inde chaque année. L'argent des prix et le parrainage ont rendu cela possible.

L'avenir des échecs en Inde

Pour les échecs indiens, l'avenir est si brillant qu'il faudrait peut-être commencer à porter des lunettes de soleil. L'histoire d'amour du pays avec ce jeu ne montre aucun signe de diminution et leur succès au niveau junior est susceptible d'être répété au niveau mondial avec une autre décennie ou deux d'expérience. En fait, nous pensons que l'Inde ne tardera pas à supplanter la Russie comme force dominante aux échecs.

Conclusion

Pourquoi les échecs sont-ils si populaires en Inde ? Les échecs sont le genre de jeu qui a toujours été susceptible de plaire à un public indien qui apprécie les réalisations cérébrales et les activités intellectuelles. Il a reçu toute l'attention du public lorsque Viswanathan Anand est devenu champion du monde.

Au même moment, l'Inde et les Indiens, en général, se sont retrouvés avec plus de temps libre alors que leur pays devenait plus riche et que l'opportunité d'étudier les échecs en ligne se présentait avec une marée montante d'éducation échiquéenne d'excellente qualité. L'impulsion de la All India Chess Federation, la baisse des coûts et la disponibilité croissante des voyages ont créé un marché des échecs compétitif qui attire ceux qui sont à la recherche de "gros sous".

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