Pourquoi les échecs sont-ils si populaires en Russie ?

La sainte Russie et le jeu d'échecs

Si vous aimez les échecs, il est impossible de ne pas avoir remarqué que les Russes ont une influence incroyable sur le jeu et que beaucoup des plus grands joueurs de l'histoire sont originaires de ce pays qui s'étend à la fois sur l'Europe et l'Asie. Mais qu'est-ce qui fait que les Russes aiment tant ce jeu et comment en est-on arrivé là.

Pourquoi les échecs sont-ils si populaires en Russie ? Les échecs sont populaires en Russie parce que, depuis l'ère soviétique, ce jeu est considéré comme une activité intellectuelle. Il n'a pas toujours été populaire en Russie, mais dominer aux échecs signifiait dominer dans les domaines de l'esprit. Pendant l'ère communiste, il était important pour le pays de montrer et de prouver sa supériorité intellectuelle, en particulier face à ses concurrents américains.

Voici une brève histoire fascinante de la façon dont les échecs sont devenus si populaires en Russie.

L'histoire pré-soviétique des échecs russes

Les échecs sont joués en Russie depuis plus de mille ans. On pense qu'ils sont arrivés dans le pays au cours du 9ème ou 10ème siècle.

Il semble être arrivé, non pas d'Europe où le jeu était en cours de perfectionnement à cette époque, mais plutôt directement d'Asie et les noms russes des pièces d'échecs sont beaucoup plus proches des noms asiatiques que des noms européens. (Un fou, par exemple, est appelé "éléphant" en russe).

Il semble que les échecs étaient populaires à leur arrivée, mais à partir du Moyen-Âge, l'église orthodoxe russe a décidé que les échecs étaient un signe de "jeu dégénéré" et il semble qu'ils aient été poussés dans la clandestinité, car être pris en train de jouer pouvait entraîner une punition sévère.

L'époque des tsars

Au XVIe siècle, cependant, le jeu a commencé à faire son retour sous les tsars et le premier souverain à avoir été un joueur passionné est réputé être Ivan le Terrible. Après lui, Pierre le Grand et Catherine la Grande étaient tous deux des joueurs d'échecs (bien que Catherine semble avoir joué aux échecs de la forteresse, une variante conçue pour 4 joueurs plutôt que 2).

Le grand poète russe, Alexandre Pouchkine, avait également une passion pour ce jeu et il a écrit un poème sur un jeu. Qui inclut ce fragment :

Aussi loin qu'ils le pouvaient

du monde entier, ils se sont assis et ont réfléchi

dans les pensées les plus profondes sur l'échiquier.

pendant des heures, les coudes sur la table -

puis Lensky déplaça son pion, et prit,

profondément distrait, sa propre tour.

Les maîtres arrivent sur la scène échiquéenne russe

Ce n'est cependant qu'au 19ème siècle que le jeu a commencé à voir apparaître les premiers véritables maîtres russes de ce sport. Petrov (qui prête son nom à la défense de Petrov ou Petroff) a écrit le premier livre sur le jeu en langue russe.

Puis Szymon Winawer est devenu le premier grand joueur russe sur la scène internationale des échecs (on lui attribue une variante de la défense française qui porte son nom) bien qu'il ne se soit pas distingué après sa première apparition crédible dans un tournoi.

Il a été rapidement suivi par Mikhail Chigorin, l'homme qui a été le premier Russe à tenter le championnat du monde, bien qu'il n'ait pas réussi à remporter la couronne. Les parties sont toutes excellentes car son style de jeu était très intransigeant et il y a donc très peu de parties nulles parmi elles !

Le premier champion du monde russe

C'est à Alexander Alekhine (oui, l'homme dont l'ouverture porte le nom) qu'il revient de remporter le premier championnat du monde de Russie et son influence sur les échecs modernes est incalculable. Son jeu fait partie des légendes et il fut le dernier grand joueur de l'ère pré-soviétique.

Alexander Alekhine, premier champion du monde Russe

Les années soviétiques : Quand les échecs russes sont devenus grands

Pendant les années soviétiques, alors que l'argent était rare pour investir dans de nombreux sports, Alexander Ilyin-Genevsky a réussi à persuader les dirigeants que les échecs étaient un sport important. Le fait qu'il ait lui-même battu le célèbre José Capablanca n'a pas dû lui faire de mal.

À partir des années 1920, le pays se lance dans les échecs d'une manière que seule une entité toute-puissante comme le Politburo soviétique pouvait concevoir.

Tout le pays s'y met

Il a conçu un système dans lequel chaque Russe était encouragé à jouer aux échecs et des fonds étaient disponibles à tous les niveaux de la société pour mettre en place des clubs d'échecs et pour repérer, identifier et ensuite entretenir les talents qui se présentaient.

Simultanément, ils ont lancé une campagne d'éducation qui devait permettre à chacun dans le pays d'accéder aux publications sur les échecs - des livres aux magazines. En fait, ils ont même autorisé leur traduction dans des "langues minoritaires" telles que l'ouzbek et le géorgien, ce qui aurait été normalement impossible.

En 1925, Moscou a organisé le tout premier tournoi international de Moscou et les Russes ont été battus à plates coutures par les talents échiquéens étrangers. Dix ans plus tard, lors du deuxième tournoi international de Moscou, il était clair que les Russes étaient une force avec laquelle il fallait compter.

Le début de la suprématie mondiale de la Russie aux échecs

Le champion incontesté et futur champion du monde de cet événement était Mikhail Botvinnik. Botvinnik perdra deux fois le championnat du monde, une fois contre Vasily Smyslov et une autre fois contre Mikhaïl Tal, tous deux russes, avant de récupérer le titre à chaque fois contre les hommes qui l'avaient battu à la première tentative.

Au cours des 60 années suivantes, il n'y aura que 3 années pendant lesquelles un Russe ne détiendra pas le titre de champion du monde ! C'est à ce moment que les échecs sont véritablement arrivés en Russie et qu'ils sont devenus, pendant longtemps, le sport le plus convoité de Russie.

Le plus célèbre match d'échecs de l'ère soviétique

Le match le plus célèbre de cette époque est l'affrontement entre le Russe Boris Spassky et l'Américain Bobby Fischer. En 1972, alors que les Russes se reposent sur leurs lauriers de force mondiale imbattable aux échecs, Bobby Fischer bat Spassky, le champion du monde.

Pendant les trois années suivantes, toute la puissance de l'Union soviétique est concentrée sur la victoire contre Bobby Fischer. Anatoly Karpov, l'un des plus grands joueurs d'échecs de tous les temps, gravit les échelons et est prêt à donner une fessée à Fischer lors de la revanche, mais malheureusement, Fischer se retire des échecs et Karpov se voit attribuer le titre par défaut.

Le dernier joueur d'échecs russe de l'ère soviétique à atteindre la grandeur est Garry Kasparov, qui a connu un tel succès que sa voix se fait entendre dans la politique russe aujourd'hui encore, longtemps après l'effondrement de l'Union soviétique.

L'ère post-soviétique et l'avenir des échecs russes

Personne n'aurait pu prédire la chute de l'Union soviétique et le choc de la rapidité de cet événement a été ressenti dans le monde entier mais aussi par ceux qui vivaient dans la région. Cependant, après les événements de 1991, les Russes ont conservé leur domination absolue sur ce sport jusqu'en 2004.

Bien que l'équipe d'échecs russe soit souvent la plus forte du monde, elle n'a jamais réussi à décrocher l'or aux Jeux olympiques depuis 2004.

Cela ne signifie pas que les échecs sont terminés dans le pays, loin de là, et il y a de sérieux talents échiquéens qui émergent de la dernière génération de joueurs des années 1990. Nepomniachtchi est le joueur le plus fort de ce groupe et avant que le tournoi des candidats de 2020 ne soit suspendu, il était le favori pour gagner l'opportunité de défier Magnus Carlsen pour le championnat d'échecs mondial.

Il semble peu probable que les Russes se désintéressent un jour des échecs. Cependant, sans la puissance financière et politique qui a été prélevée sur le jeu russe pendant l'ère soviétique, il semble probable qu'un jour prochain, l'Inde dépassera la Russie comme principale puissance du monde des échecs.

Nous avons également écrit un article sur la popularité des échecs en Inde, il est étonnant de voir à quelle vitesse le pays est tombé amoureux d'un jeu qui a été, pendant longtemps, le domaine quasi exclusif des Russes.

Conclusion

Pourquoi les échecs sont-ils si populaires en Russie ? L'ère soviétique a vu la nécessité d'exercer l'intelligence russe comme une marque de supériorité sur l'Ouest capitaliste et les principaux adversaires des Russes, les Américains, en particulier. Alexander Ilyin-Genevsky a dirigé l'essor d'une génération de cours d'échecs de bout en bout et de clubs d'échecs quasi omniprésents dans toute l'Union soviétique.

Le succès ne s'est pas fait en une nuit, mais il n'y a absolument aucun doute sur l'impact durable que ce développement a eu sur le jeu en Russie. Aujourd'hui encore, la Russie pèse bien plus lourd dans les tournois d'échecs du monde entier et nombre des plus grands joueurs de tous les temps sont issus du pays et de son système d'échecs soviétique.

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