La série "Le jeu de la Dame" incite les femmes à jouer aux échecs

La série The Queen's Gambit et son héroine Beth Harmon incitent les femmes et les jeunes filles à jouer aux échecs

L'actrice Anya Taylor-Joy dans la série TV "Le Jeu de la dame (The Queen's Gambit)", une histoire sur une prodige des échecs, Beth Harmon, qui navigue dans le monde des tournois à dominance masculine, est un succès sur Netflix (62 millions de foyers ont regardé au moins une partie de l'émission, selon le service de streaming). Cela a suscité un intérêt pour le jeu, y compris chez les femmes et les filles.

Chess.com, le site sur lequel Beth jouait, a engrangé plus de 2,35 millions de joueurs depuis le début de la série fin octobre, selon Nick Barton, directeur du développement commercial du site. Les inscriptions de joueuses sont en hausse de 15 % par rapport à la composition des joueurs qui rejoignaient le site avant le début de la série, a-t-il déclaré. La demande de leçons d'échecs a augmenté. Evan Rabin, le fondateur de Premier Chess, a déclaré que les inscriptions aux cours virtuels d'automne ont augmenté de 50 % et que de nombreuses demandes proviennent de femmes. Maxim Dlugy, un grand maître qui dirige la Chess Max Academy à Manhattan, a déclaré que la demande de leçons privées a doublé et que lui aussi voit plus de femmes jouer.

Leyli Zohrenejad est l'une des nouvelles étudiantes de l'académie. Elle siège au conseil d'administration de plusieurs organisations à but non lucratif, dont Pioneer Works à Red Hook, Brooklyn. Elle a appris à déplacer les pièces lorsqu'elle était jeune, mais n'a jamais pris part au jeu avant la sortie de "The Queen's Gambit".

"Cela m'a en quelque sorte motivée à passer de ces jeux téléphoniques occasionnels à quelque chose qui a plus de sens", a déclaré Zohrenejad.

Elle prend jusqu'à quatre leçons par semaine et commence certains matins en prenant un café et en faisant des puzzles d'échecs.

"Cela réveille mon cerveau le matin", dit-elle. "Je ne pense pas qu'il y ait beaucoup de choses que je pourrais faire le matin qui me donne ce schéma de pensée."

Svetlana Timofejeva, qui vit à Athènes, a commencé à prendre des leçons d'échecs il y a quelques semaines avec Anastasiya Karlovich, une femme grand maître, après avoir vu une publicité sur une page Facebook qui présentait une photo de Beth tirée de la série. Timofejeva a déclaré que jouer aux échecs lui avait rappelé des souvenirs de son père, qui lui avait appris à jouer quand elle était jeune et vivait en Lettonie. Il jouait avec des amis dans le parc, comme dans le dernier épisode de la série.

Bianca Mitchell, une jeune fille de 15 ans qui vit à Albuquerque, a commencé à jouer quand elle était en première année, mais elle a arrêté en septième année quand elle a déménagé à Rochester, N.Y., pendant un an.

"J'étais la seule fille à jouer et je me sentais vraiment mal à l'aise", dit-elle.

Même après son retour au Nouveau Mexique, elle n'avait pas envie de reprendre le jeu. Mais ses sentiments ont changé lorsqu'elle a regardé "The Queen's Gambit". Aspirante cinéaste, elle a été transportée par la cinématographie et par le personnage de Beth. Elle a dit que la série donne aux échecs "un aspect très glamour et très luxueux, que les femmes peuvent être des rock stars". Elle veut maintenant devenir elle aussi grand maître des échecs.

Même les joueurs d'échecs établis ont trouvé l'inspiration dans la série. Rowan Field, 12 ans, et sa sœur Lila, 11 ans, qui vivent à New York (et qui ont toutes deux fait leurs essais pour le rôle de la jeune Beth), sont des juniors de haut niveau qui ont participé à des compétitions internationales au Brésil, en Chine, en Espagne et au Chili.

Les sœurs ont déclaré qu'elles ne pouvaient pas s'identifier à Beth parce qu'elle est orpheline et dépendante de la drogue, mais son personnage "montre qu'il y a des joueuses d'échecs qui peuvent être extrêmement douées", a déclaré Rowan, sa sœur approuvant de la tête lors d'un appel sur Zoom. Rowan a fait remarquer que cela est rarement représenté dans les émissions de télévision ou les films.

Marisa Maisano, une jeune fille de 13 ans de Philadelphie, qui a commencé à jouer aux échecs en première année, a trouvé que Beth était un solide modèle. "Voir comment elle a progressé au fil du temps, et voir à quel point cette progression était étonnante, et à quel point elle a réussi, cela a été une véritable inspiration pour moi", a-t-elle déclaré. Aujourd'hui, deux de ses amis qui ne jouent pas aux échecs lui ont demandé de leur apprendre le jeu.

Un engouement pour les échecs depuis 1972

La dernière fois qu'il y a eu une pareille frénésie pour les échecs, c'était en 1972, lorsque Bobby Fischer, un Américain, a battu Boris Spassky, un Russe, pour devenir champion du monde. Cet engouement, qui a engendré une génération de passionnés d'échecs, s'est éteint, en grande partie parce que Fischer est devenu de plus en plus solitaire et instable, débitant des discours antisémites et abandonnant ensuite le titre. Il est trop tôt pour dire comment la vague d'enthousiasme actuelle se déroulera et si elle pourrait créer une vague de Beth Harmon. Mais elle a déjà trouvé une place dans la vie de certaines personnes.

Beth, l'actrice, a déclaré que l'apprentissage des échecs était depuis longtemps une priorité car son mari, l'acteur Michael Gladis, "Mad Men", est passionné par ce jeu. Il joue chaque jour à plusieurs jeux en ligne. Lorsqu'ils se sont rencontrés pour la première fois il y a dix ans, Beth a essayé d'apprendre les échecs, mais elle s'est sentie intimidée.

"Je l'ai juste mis de côté et je ne me suis jamais engagée", dit-elle.

"The Queen's Gambit" a changé cela pour elle. Elle a dit qu'elle se sentait valorisée par la série et qu'elle trouvait les échecs créatifs et stimulants.

Maintenant, une fois par semaine, Beth et Gladis ont une soirée d'échecs. Ils mettent un disque, allument un feu et jouent une partie.

Vidéo : Le jeu de la Dame | Bande Annonce | Netflix


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